二月二十一日(三)

梁沛生傳道

立約記號

創世記9:12-15

神說:「我與你們並你們這裏的各樣活物所立的永約是有記號的。我把虹放在雲彩中,這就可作我與地立約的記號了。我使雲彩蓋地的時候,必有虹現在雲彩中,我便記念我與你們和各樣有血肉的活物所立的約,水就再不泛濫毀壞一切有血肉的物了。」

      你曾否對身邊的人許下諾言?每次向人許下的諾言你都能夠兌現嗎?神曾經向世人許下承諾,應許我們永遠不會再以洪水毀滅世界,彩虹就是這立約的記號,神許下的諾言必會兌現。每當我們看見彩虹,要記起神的應許,要感謝神的恩典。
      「世人都犯了罪,虧缺了神的榮耀」(羅3:23),聖經告訴我們,世界上所有人都犯罪,沒有按神的心意而行;按著神的公義,神理應懲罰我們,毀滅整個世界。但耶穌基督釘身十架,已經代替我們接受刑罰,「因他受的刑罰,我們得平安;因他受的鞭傷,我們得醫治。」(賽53:5),耶穌承受大苦難,為要使我們重生、得著新生命,有永生的盼望。願我們行事為人都與蒙召的恩相稱,滿有基督的香氣,以生命去見證主、榮耀神!

思想:

1.    當你看到天上的彩虹,你會想起甚麼?你會想起神的救贖恩典嗎?

2.    你覺得神為甚麼用彩虹作為立約的記號?

你的禱告:

二月二十日(二)

梁沛生傳道

恩典和憐憫

出埃及記33:19

耶和華說:「我要顯我一切的恩慈,在你面前經過,宣告我的名。我要恩待誰,就恩待誰;要憐憫誰,就憐憫誰。」

      這說話是耶和華對摩西說的。故事的起初,是以色列人拜金牛犢得罪神,神要懲罰他們,不再與他們同行,於是摩西替以色列人求情,求神繼續與以色列民同在,不要離棄他們;神決定應允摩西所求,願意恩待憐憫以色列人。
      神就是滿有恩典的主;以色列人多次犯罪得罪神,常常違背神的心意而行,神仍然願意愛他們,赦免他們,揀選他們作神的子民。我們可能會問,以色列人常常叛逆神,為甚麼神要揀選他們、恩待他們?「我要恩待誰,就恩待誰;要憐憫誰,就憐憫誰。」(出33:19),神的恩典完全出自祂的主權,我們都是蒙恩的罪人,試問我們哪有資格去質問神的決定和作為?
      我們和以色列人都是一樣,常常犯罪得罪神,沒有謹守遵行神的誡命、律例和典章。在預苦期,讓我們再次立志,一生行在神的心意中,離棄罪惡,以聖潔生命見證主!

思想:

1.    以色列民常常叛逆及違背神心意,你認為神為甚麼揀選他們作神的子民?

2.    你認為世上有人配得神的拯救和恩典嗎?

你的禱告:

二月十九日(一)

梁沛生傳道

愚拙的道理?

哥林多前書1:27-29

神卻揀選了世上愚拙的,叫有智慧的羞愧;又揀選了世上軟弱的,叫那強壯的羞愧。神也揀選了世上卑賤的,被人厭惡的,以及那無有的,為要廢掉那有的,使一切有血氣的,在神面前一個也不能自誇。

      相信世界上每一個人都希望自己是一個有智慧的人,所羅門王也向神求智慧,神也悅納及應允他所求的。但神為甚麼以一個世界認為最愚拙的方法去拯救我們?「我們卻是傳釘十字架的基督。在猶太人為絆腳石,在外邦人為愚拙」(林前1:23)。神賜下獨生兒子釘身十架為要拯救罪人,今天仍有不少人未能理解這道理;難道沒有更好的方法去拯救世人?是否有必要用這樣殘酷的方法去施行救贖?這都是不少人提出的疑問。
       「因為十字架的道理,在那滅亡的人為愚拙;在我們得救的人卻為神的大能。」(林前1:18)。耶穌基督釘身十架,世人看為是愚拙的、難以理解的,但從天國的角度看,這卻是神的大能。神的智慧遠遠超過我們的智慧,神的道路遠遠高過我們的道路,我們又哪有資格去質疑神的拯救方法呢?「在神面前一個也不能自誇」(林前1:29),讓我們就謙卑在神面前,承認自己的無助和軟弱,到聖潔羔羊面前求憐憫、求赦免,存感恩的心去領受神的救贖恩典。

思想:

1.    你認為上帝為甚麼要用世人都認為愚拙的方法去拯救我們?難道沒有更好的救贖方法?

2.    耶穌釘身十架拯救我們,你會怎樣以生命去回應主的大愛?

你的禱告:

二月十七日(六)

梁沛生傳道

魔鬼試探

路加福音4:1-2

耶穌被聖靈充滿,從約旦河回來,聖靈將他引到曠野,四十天受魔鬼的試探。

      耶穌基督降生為人,祂不但經歷人世間的疾苦,更要接受魔鬼的試探。祂在曠野接受魔鬼試探長達四十天之久,魔鬼用盡各種方法去引誘耶穌,務求令祂跌倒,但耶穌靠著神的話語,完全戰勝了魔鬼撒但的攻擊。
      我們作為主的門徒,在這紛亂邪惡的世代裏,都會面對很多從撒但而來的誘惑和試探。現在有很多事情的道德界線變得很模糊,不同宗派、不同信徒的道德觀之差異越來越大,信徒很難分辨上帝的聲音和魔鬼的聲音,以致陷入罪惡當中。耶穌受魔鬼試探四十天的故事教導我們,我們應該要以神的話語去作為武器,去抵擋撒但的攻擊;因為耶穌幾次回應魔鬼,都是先說「經上記着說……」,證明神的話語大有能力。
      耶穌基督曾經接受過魔鬼的試探,所以祂明白我們受試探時的困難和挑戰,我們只要仰望主,耶穌必定加能賜力,使我們得勝。讓我們都效法主,憑信心和勇氣去迎向從撒但而來的試探和攻擊,靠著神的話語,為主打美好的仗!

思想:

1.    你在生活中有沒有遇到魔鬼撒但的試探和攻擊?你會如何應付?

2.    你對神的話語熟悉嗎?你能夠以神的話語去抵擋魔鬼的試探嗎?

你的禱告:

二月十六日(五)

梁沛生傳道

不要憂慮

馬太福音6:27

你們哪一個能用思慮使壽數多加一刻呢?

      耶穌提醒信徒,不要憂慮「吃甚麼?喝甚麼?穿甚麼?」(太6:31),可惜我們卻常常為到衣食住行而擔憂;耶穌指出「這都是外邦人所求的」(太6:32),意思是外邦人所追求的是地上的財富和物質,而主的門徒不應該追求這些東西。那麼我們應該追求甚麼?答案在33節,「你們要先求他的國和他的義」(太6:33)。
      耶穌勸勉信徒不要憂慮,因為主是大能的供應者,祂知道我們的需要,我們只要仰望主就必不缺乏,此外,祂指出世上沒有人可以「用思慮使壽數多加一刻」,所以我們的憂慮是毫無用處,對事情完全沒有幫助。
      教會今年預苦期的主題是「最大的苦難,最美的重生」;耶穌基督釘身十架,受盡凌辱,是為要拯救我們,讓我們能夠重生,得著新生命。我們除了要過分別為聖的生活,也要活出喜樂和平安去見證主,這才是新生命應有的表現。盼望我們放下一切纏累我們的事,憑信心前行,仰望為我們信心創始成終的主耶穌基督!

思想:

1.    既然憂慮對我們完全沒有幫助,只有壞處、毫無好處,為甚麼我們仍然常常憂慮?

2.    我們如何可以遠離憂慮,每天活出喜樂和平安?讓我們向主禱告,求主幫助。

你的禱告:

二月十五日(四)

梁沛生傳道

我的幫助從何而來?

詩篇121:1-2

我要向山舉目;我的幫助從何而來?我的幫助從造天地的耶和華而來。

      詩篇121篇是一首上行之詩,是猶太人往聖殿朝聖時所唱的詩。詩人提醒我們,當我們遇到困難,我們要向山舉目。為何要向山舉目?因為山是神所創造的,神是「造天地的耶和華」,祂是滿有能力的,當我們倚靠祂,我們毫無懼怕,必然得勝。
      在預苦期,我們除了要仰望創天造地的耶和華,我們亦要仰望釘身十架的主耶穌基督。神創造宇宙萬物,彰顯了祂的大能,耶穌基督願意為我們釘身十架,彰顯了神的大愛。神是滿有大能和大愛的主,讓我們全然將生命交託給祂,就必得著平安和喜樂。
      在香港生活,很多人都營營役役,每天都面對著繁忙的工作,很少時間可以安靜下來去思想生命,基督徒也不例外。面對困難和挑戰,往往用了自己的方法和智慧去應付,結果壓力「爆煲」,導致香港的自殺率急速上升。盼望我們在預苦期安靜下來,再次思想誰是生命的主。「我的幫助從何而來?我的幫助從造天地的耶和華而來。」我的幫助從何而來?我的幫助從釘十架的主而來。主是我們的幫助、詩歌和拯救,讓我們將一切重擔和憂慮都卸下給愛我們的主,活出豐盛和平安的生命!

思想:

1.    在生命中是否常常遇到困難和挑戰?你會用甚麼方法去面對這些壓力?

2.    我們的幫助從創造天地的神而來,我們的幫助從釘身十架的主而來,你願意時刻仰望主,將生命全然交託給祂嗎?

你的禱告:

二月十四日(三)

梁沛生傳道

省察生命,回轉悔罪!

以賽亞書55:6-7

當趁耶和華可尋找的時候尋找他,相近的時候求告他。惡人當離棄自己的道路,不義的人應除掉自己的意念。歸向耶和華,耶和華就必憐恤他;當歸向我們的神,因為神必廣行赦免。

      以賽亞宣講的對象,是那些被擄到巴比倫的以色列人。他們在巴比倫安定下來,從事各樣生計,滿足於留居異地的生活,不打算回歸本土。他們甚至拋棄猶太身份、信仰、教導,在巴比倫帝國中信奉別神。以賽亞勸勉他們要離棄惡事,並歸向耶和華,神就必憐憫和赦免。
      今天是預苦期的第一天,亦是聖灰日;按傳統,一些禮儀教會會用灰,在信徒的額上畫上十字記號,作為悔改的象徵。在預苦期,信徒會以禁食、克己、服侍、禱告、靈修等操練,默想耶穌的受苦,省察自己的生命;若有得罪神、得罪人的地方,要向神認罪,求主赦免寬恕。
      在邪惡的世代當中,我們有沒有好像那些以色列人一樣,被世俗的道德價值所影響,活在罪惡當中?我們是隨波逐流,還是堅守信仰,活出美好見證?盼望我們在預苦期,可以安靜下來,反省生命,立志過分別為聖的生活榮耀主!

思想:

1.    反思自己有沒有得罪神、得罪人的地方;在神面前悔罪自省,求主憐憫赦免。

2.    在預苦期向神立志,要遠離惡行,過討主喜悅的生活,以聖潔生命榮耀神。

你的禱告:

二月十三日 (第32日)

黃厚基傳道

今日讀經

使徒行傳 七9-16

9「先祖嫉妒約瑟,把他賣到埃及去,上帝卻與他同在,10救他脫離一切苦難,又使他在埃及王法老面前蒙恩,又有智慧。法老派他作埃及國的宰相兼管法老的全家。11後來全埃及和迦南遭遇饑荒和大災難,我們的祖宗絕了糧。12雅各聽見在埃及有糧,就打發我們的祖宗初次往那裏去。13第二次約瑟與兄弟們相認,法老才認識他的家族。14約瑟就打發人,請父親雅各和全族七十五個人都來。15於是雅各下了埃及,後來他和我們的祖宗都死在那裏;16他們又被遷到示劍,葬於亞伯拉罕在示劍用銀子從哈抹子孫買來的墳墓裏。

      本來出埃及是在約瑟以後的事,不過先前提早預告了,不過司提反是按著創世記裡的敘事中上帝在異夢中所預告要在埃及為奴四百年受苦待說的(創十五12-16)。然後他按雅各之後有十二支派,然後約瑟被賣到埃及,然後後來遇到饑荒,全族七十五人才全都遷到埃及。還好約瑟在法老眼前蒙恩當了宰相,上帝藉著他保存全族。
      司提反接著說,這全族後來都死在埃及。可是他卻提到「他們又被遷到示劍,葬於亞伯拉罕在示劍用銀子從哈抹子孫買來的墳墓裏」。他的記憶,或許指的是雅各逃離以掃後,事隔二十年重返迦南地,與以掃相遇後再分道揚鑣後的事。創世記裡說:「雅各從巴旦‧亞蘭平安地回到迦南地的示劍城,他在城的前面支搭帳棚。他用一百可錫塔從示劍的父親哈抹的眾子手中買了搭帳棚的那塊地。雅各在那裏築了一座壇,起名叫伊利‧伊羅伊‧以色列(「上帝──以色列的上帝」)」(創卅三18-20)。我們不能按現代的歷史學之重史實的角度來審視司提反重述(retelling),他的重述和創世記的記載有出入,不能用作證明創世記為真,他的重述為偽。比較合適的說法是,兩者都是以色列人對先祖的集體記憶和傳說,部分是口頭傳統。我個人初步的推測是,這屬於猶太詮釋中的他爾根傳統(Targum tradition)。
      更重要的是,司提反這一點再述,是要說明猶太人今天在此地的合法性。這是創世記寫到應許之地的寫法,也是司提反重述的重點。雅各買下地、築壇,都是要說明猶太人在此有生活於此地的合法地位。這也是為何雅各的眾子要把雅各安葬於麥比拉洞裡,因為那是亞伯拉罕向赫人以弗崙買下來的(創五十12-13;另參廿三1-20)。
      今天,甚麼是上帝應許給你的產業呢?當然,按新約神學的角度來說,我們已經藉基督得著聖靈為基業。另外,我們在基督裡也算是藉著應許而生的「後裔」。這在主裡的身分以及基業,在我們重述自己的故事,必須鑲入我們的自我認識裡。我們的故事,不單是自己。我們必須戴上一副從基督裡看見自己的眼鏡。不然,我們的故事只是被自己的力有所逮和不逮所定義,被世界的眼光所定義。然而,定義我們的是愛我們的上帝。同樣,教會也必須常常自我矯正,以上帝國的願景和價值定義教會的存在與作為。一所教會如何看自己、看教會內的群體、教會的事工、人事的成敗,都必須在以基督這鏡片來矯正。

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你的禱告:

二月十二日 (第31日)

黃厚基傳道

今日讀經

使徒行傳 七1-8

1大祭司說:「果真有這些事嗎?」2司提反說:「諸位父老弟兄請聽!從前我們的祖宗亞伯拉罕在美索不達米亞,還沒有住在哈蘭的時候,榮耀的上帝向他顯現,3對他說:『你要離開本地和親族,往我所要指示你的地去。』4他就離開迦勒底人的地方,住在哈蘭。他父親死了以後,上帝使他從那裏搬到你們現在所住的地方。5在這裏上帝並沒有給他產業,連立足的地方都沒有,但應許要將這地賜給他和他的後裔為業,雖然那時他還沒有兒子。6上帝這樣說:『他的後裔必寄居外邦,那裏的人要使他們作奴隸,苦待他們四百年。』7上帝又說:『但我要懲罰使他們作奴隸的那國。以後他們要出來,在這地方事奉我。』8上帝又賜他割禮的約。於是亞伯拉罕生了以撒,在第八日給他行了割禮;後來以撒生雅各,雅各生十二位先祖。

      大祭司問:「果真有這事嗎?」他問的是司提反果真如他們所言:「這個人不斷地說話,侮辱神聖的地方和律法。我們曾聽見他說,這拿撒勒人耶穌要毀壞這地方,也要改變摩西所交給我們的規矩。」司提反捉著被問的機會,認真作答並作見證。我們也當像他一樣,被問的時候,便把握機會為主作見證。不必預先思考甚麼,聖靈自會開啟我們的心思。但未到那時候以前,我們或許也要像司提反一樣,熟悉聖經的含義。
      司提反娓娓道來,追述道:「從前我們的祖宗亞伯拉罕在美索不達米亞,還沒有住在哈蘭的時候,榮耀的上帝向他顯現,對他說:『你要離開本地和親族,往我所要指示你的地去。』」如果我們以此對照創世記的記載,起初是他拉帶著亞伯蘭和羅得去到哈蘭,後來上帝才在哈蘭向亞伯拉罕說話(創十一31-十二3)。無論如何,最後「上帝使他從那裏搬到你們現在所住的地方。」然後,起初「在這裏上帝並沒有給他產業,連立足的地方都沒有,但應許要將這地賜給他和他的後裔為業。」司提反又說到後來亞伯拉罕的後裔卻要寄居於埃及為奴,直到上帝把他們帶出來,說:「以後他們要出來,在這地方事奉我。」上帝也按著應許賜亞伯拉罕後裔,這樣才有了以撒,然後才有雅各,並他的十二個兒子。
      基本上,司提反是說,上帝按著祂的應許帶領先祖一再回到以色列民當時的所在之地。而他們也就是亞伯拉罕、以撒、雅各的後裔。在述史之中,司提反的重點是上帝的應許。若我們也回顧自己的一生,或家庭的歷史,我們所記念的是甚麼呢?會不會在我們的生命故事中,也譜寫著上帝的應許?

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